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Espectáculos

Murió Jerry Lee Lewis, un pionero del rock

El intérprete de "Great Balls of Fire", contemporáneo de Elvis Presley, llevaba años retirado, pero sus temas quedaron grabados en la cultura pop del siglo XX.

Jerry Lee Lewis, uno de los pioneros del rock and roll de los cincuentas en los Estados Unidos, murió este viernes a los 87 años, según informó su equipo de comunicación.

Conocido por sus explosivas presentaciones (que a menudo terminaban con su piano literalmente en llamas), Lewis saltó a la fama en 1957 con su tema "Whole Lotta Shakin' Goin' On". Apenas un año antes había firmado contrato con la mítica discográfica Sun Records, de Memphis, Tennessee, en el sur de los Estados Unidos.

Sun Records fue icónica por la lista de artistas que pasaron por su estudio: Carl Perkins, Roy Orbison, Johnny Cash y un tal Elvis Presley. Entre ellos también estaba Lewis con su jopo rubio y sus ganas de destacarse, cosa que logró en diciembre del '57 con su tema "Great Balls of Fire".

De hecho, "Great Balls of Fire" se convirtió en una canción icónica a tal punto que se la reconoce por sus primeros acordes y quedó fijada en películas como "Top Gun".

El autor del gran clásico “Great balls of fire”, que le dio al piano un rol central en el género, fue además uno de los integrantes del llamado “cuarteto del millón”, el conjunto que completaban Elvis Presley, Johnny Cash y Carl Perkins, máximas figuras del fundamental sello discográfico Sun Records.

La leyenda de este artista además está ligada a una famosa actuación en la que literalmente prendió fuego su piano, que ardía mientras interpretaba su tema insignia, en señal de protesta por haber sido programado antes de Chuck Berry, su gran rival.

La leyenda posterior incluye la supuesta agresión racista que le dirigió a Chuck Berry cuando se lo cruzó entre bambalinas al abandonar el escenario: “A ver si podés superar esto, Negro", habría dicho.

Pero el creador de los primeros éxitos del rock and roll también se ganó un lugar en la mesa de las grandes estrellas del género a partir de las controversias generadas alrededor de su vida personal, luego de que saliera a la luz que se había casado en secreto con su prima de 13 años

A raíz de esto, la carrera de Jerry Lee Lewis cayó en un pozo a finales de los años '50 y, aunque experimentó algunos pasajes de moderados y efímeros éxitos, su figura no fue reivindicada hasta la aparición de la biopic "Grandes bolas de fuego”, de 1989, en donde fue encarnado por Dennis Quaid.

Tras años de escarnio público y problemas con las drogas, la redención final llegó en 2006, con el mencionado álbum, en donde a modo de autohomenaje registró dúos con Mick Jagger, Rod Stewart, Ringo Starr, B.B. King, Bruce Springsteen, entre otros, bajo la producción de Jimmy Rip, excolaborador del vocalista de The Rollng Stones, quien desde una década reside en nuestro país.

Nacido el 29 de septiembre de 1935, en el seno de una familia pobre de un pueblo cercano a Louisiana, Jerry Lee Lewis se volcó por el piano desde muy chico, atraído por las voces de los cantantes negros de blues.

En sus primeros años de carrera, grabó en su pueblo natal algunas canciones country y dentro del estilo boogie-woogie, pero sufrió un duro revés cuando comenzó a ser rechazado por varios productores porque consideraban que la moda era tocar la guitarra y no el piano, como en su caso.

El traspié resultó beneficioso para el músico, quien como respuesta decidió viajar a Memphis para probar suerte en el estudio Sun Records, que concentraba a los pioneros del rock. Allí grabó éxitos como “Whole lotta shakin´goin´on”, “Breathless”, “High School Confidential” y, por supuesto, “Great balls of fire”.

Pero a la fama le siguió el derrotero que pareciera signar a las leyendas, con escándalos, comportamientos polémicos o erráticos, problemas de adicción y olvido público ante nuevas tendencias musicales.

Lewis se repuso a todo eso, del mismo modo que superó un ataque cerebral a principios de 2019.

Desde entonces se recluyó con su esposa (la séptima) en su casa de Mississippi, a donde su colega Kris Kristofferson le llevó el premio del Country Music Hall of Fame el 19 de octubre de este año, tras ser aceptado en ese honor de la música country.

En mayo de este año el productor y realizador estadounidense Ethan Coen presentó su documental "Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind" en esta 75 edición del Festival de Cannes en la que por primera vez dio a conocer una película en solitario, sin la asociación de su hermano Joel.

En ese trabajo aparecen imágenes y entrevistas de archivo pero también está el propio Lewis que confiesa: "Nací en el country pero crecí en el rock".

Jerry Lee Lewis leyenda Rock falleció

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